La iglesia como refugio de los nicaragüenses que marchan hacia EE.UU.

Como concluyó la misa en la Catedral Metropolitana de Managua, los cantos de “libertad” y “justicia” estallaron entre la congregación. Afuera, los manifestantes desplegaron una bandera nicaragüense gigante -un símbolo prohibido del reciente levantamiento del país- desde el techo del edificio. Globos azules y blancos se elevaron al cielo cuando los manifestantes plantaron cruces de madera en los terrenos de la iglesia, cada una con el nombre de una persona asesinada en los últimos seis meses de rebelión y represión.

La protesta está prohibida en Nicaragua, ya que el presidente Daniel Ortega busca erradicar cualquier rastro de la revuelta civil que amenazó con derrocar a su gobierno a principios de este año. Las manifestaciones callejeras son brutalmente reprimidas. Más de 550 manifestantes languidecen en la cárcel. Los grupos de derechos humanos han documentado el uso generalizado de la tortura. Frente a esta represión, los manifestantes se han retirado al único lugar donde la policía y las fuerzas paramilitares no los persiguen.

Un lugar contra la represión

“La iglesia se ha convertido en el último espacio donde los ciudadanos pueden expresarse libremente y exigir sus derechos”, dijo la abogada Martha Molina. La iglesia católica ha sido un santuario desde los primeros días de la crisis, en la que han muerto cientos de personas. Las protestas comenzaron en abril, desencadenadas por los recortes en la asistencia social, pero arraigadas en una ira más profunda por el creciente autoritarismo de Ortega.

El 21 de abril, con el número de muertos ya en aumento, los obispos rescataron a estudiantes asediados por la policía y los militantes en la Catedral Metropolitana. “Quiero darle las gracias en nombre de la iglesia, porque usted es la reserva moral de nuestro país”, les dijo el obispo auxiliar de Managua, Silvio Báez.

A medida que el levantamiento se fue extendiendo, la Conferencia Episcopal de Nicaragua persuadió a Ortega para que le permitiera mediar en las conversaciones. Pero las negociaciones colapsaron repetidamente. En julio, después de que una iglesia que albergaba a estudiantes fue acribillada a tiros, los obispos acusaron a los representantes del estado de “distorsionar” el proceso.

Días después, en el 39º aniversario de la revolución sandinista, Ortega se volvió contra la iglesia. “Los obispos están comprometidos con los golpistas”, dijo el ex líder de la guerrilla a sus partidarios, acusando a los clérigos de almacenar armas.

Una institución importante en Nicaragua

Este asalto retórico marcó el final de los esfuerzos de Ortega por mantener lazos con la iglesia, una alianza que fue clave para su regreso al poder en 2007. En 2006, a medida que se acercaban las elecciones, el antiguo revolucionario cambió su nombre por el de un católico reverente. Semanas antes de la votación, la Asamblea Nacional aprobó una legislación que imponía la prohibición total del aborto, gracias al apoyo unánime de los delegados del FSLN de Ortega.

Ahora, sin embargo, Ortega se ha vuelto contra sus antiguos aliados. “Los obispos han sido extraordinarios en la defensa de los derechos humanos, y el gobierno quiere silenciar esa voz”, dijo Ana Margarita Vigil, una prominente feminista y activista de la oposición.

El abuso más virulento ha sido dirigido a Silvio Báez, quien estudió las Escrituras en Roma durante 30 años antes de regresar a Nicaragua en 2009. Su llegada reorientó a la iglesia hacia una postura más crítica, que culminó en una carta predictiva, publicada en 2014, advirtiendo que la erosión de la democracia ponía en peligro el futuro de Nicaragua “de una manera muy alarmante”.

“Báez es un intelectual, el obispo más calificado de Nicaragua”, dijo Israel González, corresponsal en Nicaragua del servicio de noticias católico Religión Digital. “Su regreso fue una medida tomada para fortalecer la iglesia, en un momento en que un gobierno autoritario se apropiaba de la fuerza simbólica de la piedad católica para sus propios fines.”