El efecto del cambio climático en Egipto

En la “Pequeña Venecia” de Alejandría, una comunidad pobre de pescadores se enfrenta a la demolición de sus casas y a la pérdida de sus medios de subsistencia debido a la subida del nivel del mar, así como a un gobierno local deseoso de limpiar sus tugurios. Los escombros dejados después de la demolición de casas en el muelle de El Max, cerca de Alejandría, donde las casas se inundan regularmente.

A orillas del canal de El Max, cerca de la ciudad portuaria egipcia de Alejandría, un hombre desenreda las redes de pesca en su barco pintado de turquesa mientras el sonido de un mazo golpeando ladrillos rebota por el canal. Otros se asoman por las ventanas de una orilla del canal, mirando los crecientes montones de escombros de lo que una vez fueron filas de casas en la orilla opuesta. Los anteriores ocupantes, así como los que los miran, son un presagio de miles de personas que se verán obligadas a abandonar sus hogares debido al cambio climático.

Graves consecuencias del cambio climático

Abir Mohamed Abdel-Salam dice que no recuerda exactamente cuando el agua del canal se elevó por primera vez por encima de la altura de la ventana de su casa. “Llegaba a la parte superior de mis muslos”, dice. Los humos negros suben por encima de la fábrica de petróleo adyacente.

Durante años, las inundaciones han sido una ocurrencia regular, y ahora se sabe de memoria su respuesta de emergencia.

“En primer lugar, enviaría a alguien a apagar las bombas”, dice, refiriéndose a la cercana estación de bombeo diseñada para evitar inundaciones en una carretera costera adyacente, conducida por acaudalados egipcios de camino a sus casas de verano. “Entonces construiríamos un fuerte dentro de nuestra casa con los muebles.”

Los tres niveles de casas de cemento en ruinas en El Max una vez formaron la columna vertebral de una comunidad pesquera de 1.000 personas. Sin embargo, desde marzo, las autoridades locales han obligado a la mitad de los residentes a abandonar sus hogares y a vivir en sombríos bloques de torres con vistas al canal del que dependían en el pasado. Los que se quedan esperan la demolición de sus casas, mirando los escombros de la orilla opuesta como un recordatorio de lo que les espera.

Los cambios en la ciudad de Alejandría

Alejandría es una ciudad en primera línea del cambio climático. Según las cifras de las Naciones Unidas, incluso un aumento del nivel del mar de 50 cm destruirá por completo sus playas, mientras que “las tierras bajas de Alejandría -sobre las que se desarrolló originalmente la ciudad de Alejandría- son vulnerables a la inundación, al encharcamiento, al aumento de las inundaciones y a la salinización bajo el aumento acelerado del nivel del mar”.

El Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático de la ONU ha dicho que se espera que el nivel mundial del mar aumente hasta 68 cm para 2050, inundando partes de Alejandría y filtrándose en las aguas subterráneas. También provocará derrumbes de edificios y obligará al agua salada a entrar en tierras de cultivo vitales en la cercana región del Delta del Nilo, destruyendo los medios de subsistencia y forzando un mayor desplazamiento interno.

La difícil situación de los residentes de El Max es una señal de alerta temprana, la primera ola de miles de personas que se verán obligadas a desplazarse debido a los efectos del cambio climático en la zona, en particular cerca del lago Mariout.

“Hay muchas áreas alrededor del lago que están ubicadas por lo menos a 3 metros bajo el nivel del mar”, dice el científico climático alejandrino Mohamed El Raey. “Tendrán que ser abandonados y la gente reubicada. En estas zonas bajas, habrá cientos de miles de personas afectadas por las inundaciones”. El Raey estima que el gobierno se verá obligado a trasladar a los residentes en menos de 10 años.